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Charlie Watts: 80 años, 30 grandes ritmos

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Charlie Watts

El legendario e incombustible baterista de los Rolling Stones cumple 80 años y para celebrarlo hemos escogido 30 canciones que definen su estilo

Charlie Watts: Mr. Beat

Keith Richards y Mick Jagger han asegurado en más de una ocasión que la historia de The Rolling Stones se acabará cuando Charlie Watts cuelgue las baquetas.

En 2004 se temió lo peor cuando a Charlie le fue diagnosticado un cáncer de garganta. Para superarlo se sometió a un tratamiento de seis meses, saliendo airoso y listo para acometer la grabación de A Bigger Bang y posterior gira.

Ya antes, entre 1983 y 1986, Watts había pasado por una etapa complicada. Las drogas fuertes y el alcohol casi terminan con su largo matrimonio con Shirley Ann Shepherd, casi tan longevo como la historia misma de la banda, pero también casi con su vida.

Coincidió con el período más inestable de los Stones, que comprendió los discos Undercover (1983) y Dirty Work (1986) y ninguna gira (afortunadamente para él).

Charlie es un amante del jazz. Antes de unirse con los Stones tocaba jazz y blues con Alexis Korner y su Blues Incorporated. Su beat, sólido y singular, obedece a esas influencias.




Una fatalidad lo hizo abandonar todas las adicciones cuando se lesionó un tobillo saliendo borracho de un bar. Justo al abandonar su peor momento decidió editar, finalmente, su primer disco de jazz: The Charlie Watts Orchestra Live at Fulham Town Hall (1986)

Desde entonces, Charlie ha publicado otros nueve discos. Cuatro de ellos con The Charlie Watts Quintet: From One Charlie (1991), A Tribute to Charlie Parker with Strings (1992), Warm and Tender (1993) y Long Ago and Far Away (1996).

Luego del experimental y muy interesante The Charlie Watts – Jim Keltner Project (2000) en homenaje a grandes baterías de jazz, publicó Watt’s at Scott’s (2004) con The Charlie Watts Tentet, dos con el proyecto The ABC&D of Boogie Woogie en 2010 y 2012 y finalmente el maravilloso Charlie Watts meets the Danish Radio Big Band (2010).

Casi 60 años con The Rolling Stones han ofrecido memorables ritmos que han definido buena parte de las canciones, en rol tan importante como los riffs de Keith Richards o las líneas de bajo de Bill Wyman o Darryl Jones.




Charlie parece haber estado ajeno -casi como espectador en primera fila- a todas las modas, desde la psicodelia, los hippies y el Swinging London en los 60, los salvajes 70 y los plásticos 80, vistiendo sus sobrias pintas de caballero inglés algo anticuado. Mientras sus compañeros pasaron por un sinfín de aventuras sexuales, Charlie ha mantenido una de las relaciones más duraderas -algo raro en el rocanrol-, de la cual tuvo una hija, quien le dio una nieta.

Lo suyo es la vida familiar y sus intereses como coleccionista de libros firmados en su primera edición, las baterías originales de grandes del jazz y el criadero de caballos árabes en su finca en Devon, Inglaterra.

Hemos escogido 30 temas que definen de manera brillante a “the one and only” -el único e inimitable- Charlie Watts y su batería Gretsch de apenas cuatro tambores, ordenadas en forma cronológica.

Las piezas pertenecen a los discos 12×5 (1964), The Rolling Stones N. 2 (1965), Out of Our Heads (1965), Aftermath (1966), Beggars Banquet (1968), Let it Bleed (1969), Sticky Fingers (1971), Exile on Main Street (1972), It’s Only Rock and Roll (1974), Black and Blue (1976), Some Girls (1978), Emotional Rescue (1980), Tattoo You (1981), Dirty Work (1986), Bridges to Babylon (1997), Charlie Watts-Jim Keltner Project (2000), A Bigger Bang (2006), The Magic of Boogie Woogie (2010), Live At Danish Radio Concert Hall, Copenhagen (2017)

Playlist completo para ser escuchado seguido:

Listado de canciones individuales